O sistema imunitário - Mais detalhes

O termo "imune" vem do latim imunis, que significa "livre" que, no contexto do sistema imunitário, se refere a agentes estrangeiros invasores. O sistema imunitário é o nosso exército colectivo - um bilião de glóbulos brancos, medula óssea, anticorpos, citocinas e o timo - que identifica e destrói milhões de micróbios (bactérias, vírus, parasitas e fungos) que entram no nosso corpo todos os dias, bem como os milhares de células que se tornaram geneticamente anormais ou cancerígenas. Ao fazer este trabalho vital, os nossos corpos são preservados; sem ele, estaríamos mortos numa questão de dias.

Todos os animais - desde a ameba unicelular até aos humanos - têm um sistema imunitário. Em geral, quanto mais complexo é um organismo, mais complexo é o seu sistema imunitário. O sistema imunitário humano é tão complexo como o nosso sistema nervoso e pode ler respostas a doenças específicas e lembrar essas respostas décadas mais tarde. A memória do sistema imunitário é, evidentemente, a base da vacinação - a injecção de toxinas da doença na corrente sanguínea para estimular uma resposta imunitária de modo a que, se a doença for contraída mais tarde, o sistema imunitário já esteja preparado para a combater.

Dois sistemas

O sistema imunitário humano pode ser dividido em duas partes distintas que nos protegem de formas diferentes. A primeira é a imunidade natural (ou não específica) e a segunda é a imunidade adaptativa. O primeiro é um sistema reflexivo ou de resposta automática que é programado à nascença para nos proteger. Por exemplo, se nos cortarmos, há uma resposta inflamatória imediata, seguida de um aglomerado de macrófagos que absorvem bactérias. Esta é uma resposta não específica, e a reacção é a mesma independentemente da natureza da infecção. Outro exemplo de imunidade não específica é a actividade das células assassinas naturais. As células NK podem destruir automaticamente células cancerígenas e células infectadas com vírus.

O segundo tipo de imunidade - imunidade adaptativa - é muito mais complexo e baseia-se na capacidade das células T e B de responderem selectivamente a milhares de diferentes antigénios não autónomos - vírus, bactérias, células e grandes moléculas de proteínas e polissacáridos. Um antigénio é, com efeito, algo que desencadeia uma resposta imunitária. Este sistema é capaz de adaptar uma resposta ao invasor específico que encontra e lembra-se dessa resposta, pelo que o sistema imunitário aprende por experiência, tal como o nosso sistema nervoso aprende. Mesmo que não tenhamos uma boa memória, o nosso sistema imunitário tem.

Reconhecimento

Antes que o nosso sistema imunitário possa destruir invasores ou células cancerosas, deve reconhecê-las. Afinal de contas, a grande maioria das nossas células é saudável e não precisa de se preocupar. Por outras palavras, o sistema imunitário deve ser capaz de se detectar a si próprio o que lhe é estranho. No caso de uma célula geneticamente danificada, deve ser capaz de ler os sinais que indicam um problema na célula.

O reconhecimento desempenha portanto um papel essencial na imunidade, e este é o problema mais complexo para o sistema imunitário: o nosso corpo e as suas células estão em constante mudança e estamos constantemente expostos a novos invasores. É necessário um equilíbrio delicado. Se o sistema imunitário for hiperactivo, acabamos por atacar o nosso próprio corpo, como no caso das doenças e alergias auto-imunes. Se o sistema imunitário for demasiado "frouxo", os invasores causam sérios danos ao nosso corpo e os cancros podem desenvolver-se de forma incontrolável.

Mediação do sistema imunitário

Todas as respostas do sistema imunitário são mediadas por leucócitos (leucócitos, incluindo células T, B e NK, monócitos, fagócitos, basófilos, neutrófilos e eosinófilos), células especializadas em vários tecidos (macrófagos, mastócitos) e hormonas e outros mensageiros químicos transportados pelo sangue e sistemas linfáticos. A grande maioria das células do sistema imunitário tem origem em precursores de medula óssea e circula no sangue e tecidos. Por exemplo, as células T e B, que funcionam através do sistema linfático, têm origem na medula óssea, mas as células T migram para o timo onde amadurecem (daí "célula T").

ImunoBran® MGN-3 e o sistema imunitário

ImunoBran® MGN-3, um suplemento dietético feito de farelo de arroz e enzimas do cogumelo shiitake, pode aumentar significativamente a actividade dos sistemas imunitários enfraquecidos. Embora ainda seja um mistério o seu funcionamento, estimula a produção de citocinas, as moléculas mensageiras que controlam a actividade do sistema imunitário.