Imunidade e saúde

Quando nos fazemos a pergunta "O que é a saúde?" somos normalmente confrontados com uma vasta gama de respostas, cada uma tão desconcertante como a seguinte.

Se a aptidão física não é saúde, sentimos que existe uma verdade oculta por detrás desta ideia. A aptidão do sistema imunitário é uma parte integrante da nossa saúde. Sem um sistema imunitário activo, as defesas celulares (o sistema de glóbulos brancos que nos protege) estão adormecidas. É, portanto, sobre o despertar dos mecanismos de defesa celular que os cientistas voltaram a sua atenção e estão agora a concentrar-se. O aumento extremo da taxa de cancros de todos os tipos tem exigido inovação, invenção e investimento no aprofundamento dos nossos conhecimentos em matéria de imunidade. Tornou-se imperativo criar métodos práticos para ajudar e melhorar a função imunológica.

O nosso nível de imunidade, ou seja, a forma como o nosso sistema imunitário é activado, depende da qualidade e quantidade de nutrientes na nossa dieta, bem como da quantidade de poluentes no nosso corpo. As pessoas com sistemas imunitários fracos ou lentos são mais propensas a desenvolver doenças, incluindo o cancro, porque o organismo é menos capaz de se defender contra elas. Quando a força do sistema imunitário depende de factores externos, tais como dieta e poluição, a maioria dos cancros tem um agente ambiental como gatilho.

As células naturais assassinas ou células NK são um componente essencial das nossas defesas imunitárias. Este tipo de glóbulos brancos ou linfócitos é produzido na medula óssea (tal como outros tipos de linfócitos como as células T e B) e as células maduras com a célula T na glândula timo. A produção destas células de defesa aumenta com a presença de células tumorais.

De todos os porteiros do sistema imunitário, as células NK são as mais agressivas (acrónimo de assassino natural). São a espinha dorsal do sistema imunitário e a nossa primeira linha de defesa contra células mutantes e infectadas com vírus, tais como as células tumorais e a recente Síndrome Respiratória Aguda (SRA), que ameaçam a nossa saúde.

As células assassinas naturais são linfócitos sem memória imunológica e fazem parte do nosso sistema imunitário inato. Isto significa que agem por puro instinto, programados para destruir células infectadas e cancerosas. Estas células representam cerca de 5-16% da população linfocitária total e são totalmente dedicadas a esta missão de busca e destruição.

No entanto, as células da NK não matam indiscriminadamente. Procuram um "banner" exibido por células normais e, se encontrarem esse banner, evitarão esse tipo de célula. Este sinal anula o forte impulso das células da NK para matar. Se esta bandeira estiver ausente na célula alvo, a célula NK ataca: liga-se ao alvo e liberta uma dose letal de químicos que penetram na parede da célula. Os fluidos começam a entrar e a sair e, neste caso, a célula explode.


Célula NK destruidora de células tumorais

Depois de deixar a medula óssea, as células NK acumulam-se mais frequentemente nos tecidos linfóides secundários - as amígdalas, os gânglios linfáticos e o baço. Ali, estas células NK aguardam activação (provavelmente após estimulação por células dendríticas sentinela) antes de reagirem de uma de duas maneiras. Ou eles secretam rapidamente citocinas, proteínas de mensageiros químicos que modulam as respostas das células T e B, ou as células NK tornam-se potentes assassinas de células infectadas com vírus. Embora as células NK forneçam uma defesa inicial crucial contra muitos agentes infecciosos e células tumorais, fazem-no mais por discriminação do que por pura determinação.

No entanto, as células NK nem sempre conseguem detectar as células tumorais. Estas células tumorais não detectadas podem não possuir propriedades antigénicas que normalmente provocam o sistema imunitário, ou os linfócitos supressores podem dificultar a agressão das células NK. As células NK têm um papel importante no sistema imunitário, atacando o cancro. As células NK são também suprimidas por doenças crónicas, tais como doenças virais crónicas. Por conseguinte, deve ser considerada uma gama mais ampla de factores num doente com cancro do que apenas o número de células NK.

Estudos demonstraram que pacientes com malignidade persistente e grandes massas tumorais diminuíram a actividade das células NK. A baixa actividade das células NK está significativamente associada ao desenvolvimento de metástases. Em doentes com doença metastática, a esperança de vida está directamente relacionada com o nível de actividade das células NK.

Ao remover um tumor primário, as células malignas potenciais podem ser recirculadas e desenvolver-se em sítios metastásicos secundários. Além disso, os efeitos repressivos da cirurgia e da anestesia na actividade celular NK podem facilitar a sobrevivência das células tumorais libertadas pelo crescimento do tumor primário ou metastásico e contribuir para um aumento da incidência de metástases.

Célula NK destruída célula cancerígena

A radioterapia e a quimioterapia reduzirão a actividade das células NK, pelo que é importante reduzir o efeito adverso sobre o sistema imunitário. A baixa actividade celular NK também ocorre em doenças auto-imunes e na síndrome de fadiga crónica. É muito preocupante o facto de muitas substâncias químicas comuns alterarem, enfraquecerem e diminuírem a função e os números das células NK.

Os modificadores de resposta biológica podem aumentar a activação, proliferação ou citotoxicidade das células NK pré-existentes. As citocinas - tais como interferões IL2 e IL12 -, produtos bacterianos, lectinas e extractos vegetais, coriolus versicolor, fungos medicinais, factor de transferência e antioxidantes, tais como a vitamina C, têm todas uma função na melhoria da função imunitária.

Além disso, há apelos a esforços para superar os efeitos repressivos da cirurgia e da anestesia na actividade celular da NK. Esta repressão pode, além disso, facilitar a sobrevivência das células tumorais libertadas pelo crescimento de tumores primários ou metastáticos e contribuir para o aumento da frequência de metástases. Portanto, doses baixas de interferões e a utilização complementar de extractos de plantas podem ser seguras e, com tratamento adequado, eficazes na prevenção do desenvolvimento de tumores e metástases.

A activação das células NK pode ser facilmente conseguida através de tratamento com interferão, indutores de interferão, interleucina-2 e adjuvantes bacterianos.