Conseil de santé du médecin: Stress et immunité

04/03/2022

Conseil de santé du médecin

Dan Kenner, Ph.D., L.Ac., JAPON

Les effets du stress sur l'organisme ont été étudiés scientifiquement depuis les années 1930. Les effets sur le système endocrinien sont bien connus, avec une cascade d'hormones qui nous prépare aux situations d'urgence. La sécrétion d'adrénaline et de noradrénaline par les glandes surrénales est la réponse la plus connue au stress, entraînant la réaction de "fuite ou combat". Une autre hormone surrénalienne, le cortisol, est parfois appelée "l'hormone du stress". Lorsque le stress est permanent, il devient une menace pour la santé. Le lien entre le corps et l'esprit, le stress, les états psychologiques et la santé était autrefois considéré comme une vague pseudoscience, mais aujourd'hui, de nombreuses données scientifiques confirment les dommages que le stress peut causer à la santé. Certains experts affirment que le stress est responsable de 90 % de toutes les maladies, y compris le cancer et les maladies cardiaques.

Le stress a pour effet d'inonder l'organisme de cortisol, une hormone anti-inflammatoire qui réduit également les globules blancs. Un type particulier de globules blancs est constamment affecté par le stress. Il s'agit de la cellule "Natural Killer", ou cellule NK, dont le rôle est de détruire les cellules anormales, qu'il s'agisse de cellules âgées normales, de cellules infectées par un virus ou de cellules cancéreuses. La diminution de l'activité des cellules NK est l'un des moyens par lesquels des taux élevés de cortisol accélèrent le développement et la croissance des tumeurs, et augmentent le taux d'infection et de lésions tissulaires. Les cellules NK sont de grands lymphocytes qui, comme les cellules T cytotoxiques, sont remplis de granules. Elles ciblent sélectivement les cellules tumorales et autres cellules anormales ainsi qu'une grande variété de microbes infectieux. Contrairement aux cellules T cytotoxiques, ils n'ont pas besoin de reconnaître un "antigène" spécifique avant d'attaquer et de détruire une cellule cible. Contrairement aux cellules macrophages, elles n'engloutissent pas et n'ingèrent pas les cellules cibles, mais se fixent sur elles et injectent des produits chimiques qui érodent les membranes des cellules cibles jusqu'à ce qu'elles éclatent. Dans de nombreuses maladies chroniques et dégénératives, le niveau de fonction des cellules NK s'avère être un indicateur important de la progression de la maladie et du pronostic des patients. L'effet du stress sur les cellules NK n'est pas nécessairement de diminuer leur nombre, mais d'affaiblir leur activité. Sous l'effet du stress, elles deviennent relativement inertes et, comme les cellules anormales ne sont pas détruites ou éliminées, elles peuvent s'accumuler dans le système.

Plusieurs études ont montré que l'activité réduite des cellules NK est fortement corrélée à l'intensité et à la durée des effets mentaux et physiques persistants du SSPT. Dans certains cas, il s'agit du seul paramètre du système immunitaire qui peut être corrélé de façon certaine avec les dommages psychologiques associés au SSPT. Plus important encore, le SSPT peut avoir un impact à long terme sur la santé car il est connu pour supprimer l'immunité pendant de longues périodes. Les sujets ayant des antécédents de TSPT ont montré une compétence immunitaire nettement inférieure, même des années après le traumatisme initial. Cela implique que même un traumatisme enfoui peut potentiellement être une cause ou un cofacteur de cancer ou d'autres maladies catastrophiques.

Divers "facteurs de stress" peuvent supprimer la fonction des cellules NK: blessures physiques causées par des accidents, chirurgie et traitements médicaux, carences nutritionnelles, traumatisme émotionnel, deuil, déséquilibres hormonaux, etc. Les recherches sur les victimes de catastrophes telles que les ouragans et les tremblements de terre montrent une activité moindre des cellules NK. L'activité des cellules NK est affectée par des états psychologiques négatifs tels que la dépression, l'anxiété et la fatigue, même si le nombre de lymphocytes et le rapport CD4/CD8 ne changent pas. Il a également été démontré que la conscience de soi et l'autocritique diminuent l'activité des cellules NK.

Le système nerveux sympathique, entraîné par l'adrénaline et la noradrénaline, est un mécanisme important proposé pour expliquer la relation entre le stress et l'activité des cellules NK. Un neuropeptide appelé substance Y active le système nerveux sympathique et supprime de manière significative l'activité des cellules NK. Il a également été démontré que la noradrénaline inhibe l'activité des cellules NK, de même que l'activation b-adrénergique, où l'adrénaline active le système cardiovasculaire et souvent associée à des changements induits par le stress, semble également avoir un impact négatif immédiat et significatif sur la capacité des cellules NK à fonctionner normalement.

L'activité des cellules NK peut également être influencée de manière positive par divers facteurs. On a constaté que la musicothérapie et les massages augmentaient tous deux l'activité des cellules NK. Les bienfaits d'un massage quotidien ont été constatés même chez les patients atteints du SIDA dont le système immunitaire est compromis. Une étude menée en Corée du Sud a montré que le QI émis par un praticien de qigong et dirigé vers des cellules tumorales en culture augmentait de manière significative l'activité des cellules NK dans le seul groupe traité. Une projection de QI de 3 à 5 minutes par séries de 30 secondes était optimale pour augmenter l'activité des cellules NK.

Les habitudes de vie soutiennent et augmentent également l'activité des cellules NK. Les participants à l'étude qui avaient un mode de vie sain avec une alimentation saine comprenant un petit-déjeuner quotidien, un sommeil suffisant, un faible niveau de stress, une consommation minimale ou nulle de tabac et d'alcool présentaient une activité des cellules NK significativement plus élevée.

Une autre façon d'accroître l'immunité grâce à une activité accrue des cellules NK est l'utilisation de compléments alimentaires. On a constaté que l'utilisation d'antioxydants tels que la NAC (n-acétyle-cystéine), la vitamine E et la vitamine C améliorait l'activité des cellules NK. Les modificateurs de réponse biologique comme l'ImunoBran ont fait l'objet de recherches actives pour leurs effets sur l'immunité et la physiologie. L'ImunoBran augmente l'activité des cellules NK et il semble qu'il puisse même prévenir des niveaux trop élevés d'hormones de stress comme le cortisol. Ceci est important aujourd'hui, à une époque où les gens vivent plus longtemps. Protéger et soutenir l'activité du système immunitaire est de plus en plus important aujourd'hui pour maintenir la longévité des personnes dont le système immunitaire vieillit.

Dan Kenner, Ph.D., L.Ac.

Collège d'acupuncture et de médecine intégrative (AIMC Berkeley)

DAN KENNER, Ph.D., L.Ac a été diplômé en 1979 du Meiji Collège of Oriental Médicine au Japon, a réussi l'examen national d'autorisation d'exercer au Japon et a ensuite suivi des stages à la clinique de la douleur de l'université médicale d'Osaka et à l'hôpital d'enseignement médical de l'université de Kinki. Il est autorisé à pratiquer la médecine orientale aux États-Unis et au Japon. Il est également titulaire d'un doctorat en sciences médicales naturopathies de la première université nationale des sciences médicales naturopathies. Le Dr Kenner est membre du conseil d'administration de l'Acupuncture and Intégrative Médicine Collège de Berkeley, en Californie, et de la National Heath Fédération. Il est l'auteur de The Whole-Body Workbook for Cancer et d'autres titres. Depuis 1983, il s'efforce d'intégrer les traditions médicales naturopathies d'Amérique du Nord et d'Europe à la médecine traditionnelle d'Asie orientale.