Os japoneses têm uma patente sobre longevidade?

01-09-2021

A medicina do Extremo Oriente tem hoje muitos seguidores. Quase todos hoje em dia sabem o que são a medicina alternativa, a acupunctura ou a energia vital do chi. A maioria das pessoas, no entanto, só as associa à China. De certa forma, isto justifica-se, uma vez que a Medicina Tradicional Chinesa (MTC) teve origem no Reino Médio, mas as suas manifestações podem ser encontradas em toda a região da Ásia Oriental, incluindo o Japão, um país conhecido pela sua saúde e longevidade. Então, será que os japoneses descobriram a patente para viverem vidas longas e saudáveis?

Japão, ou "a terra dos velhos

Actualmente, a esperança de vida no Japão é a mais elevada do mundo e é (de acordo com dados de 2017) de 81,1 anos para os homens e 87,3 anos para as mulheres. Os dados demográficos são alarmantes: mostram que em 2019, as pessoas com mais de 64 anos representavam 28,4% da população japonesa, enquanto as crianças com menos de 15 anos representavam apenas 12,1%. Mas o problema do envelhecimento da população é comum a todos os países altamente desenvolvidos, dos quais o Japão é sem dúvida um deles. Hoje, contudo, vamos olhar apenas para uma peça deste puzzle e considerar porque é que os japoneses vivem tanto tempo.

Segundo os cientistas, isto deve-se a vários factores. A primeira e mais importante é a dieta. Rico em frutos do mar, vegetais (os japoneses obtêm até 30% das suas necessidades calóricas diárias) e arroz, é bastante equilibrado. Além disso, muitas pessoas no Japão seguem o famoso princípio Hara hachi bu, que traduzido vagamente significa "80% de barriga cheia". Os asiáticos comem várias refeições por dia, mas em porções mais pequenas, e os diferentes pratos são servidos em vários pratos pequenos. Isto prolonga o tempo de alimentação e dá ao estômago tempo para enviar sinais ao cérebro de que está cheio. Muitos japoneses terminam as suas refeições ao primeiro sinal de saciedade, sem comer em excesso, o que acelera a oxidação celular e o envelhecimento do corpo.

Os ases em termos de vida longa e saudável (manifestada, entre outras coisas, por uma menor incidência de demência senil) são os habitantes da ilha de Okinawa, que tem o maior número de centenários por metro quadrado do mundo. Porquê, em particular? Um microclima favorável, uma boa dieta (em Okinawa a dieta é ainda mais restritiva do que noutras partes do Japão, entre outras coisas porque reduz drasticamente o consumo de sal e atinge cerca de 1800-1900 kcal por dia) e uma cultura de lazer (entendido como ikigai: a felicidade de estar constantemente ocupado) são, segundo os habitantes, o segredo da sua longevidade. O facto de muitas pessoas em Okinawa caminharem se puderem - e a actividade física, como sabemos, é muito boa para a saúde - não é sem significado.

Saúde ao estilo Japonês

Outro elemento de boa saúde no Japão é o sistema de cuidados de saúde. Mesmo nas cidades mais pequenas existem farmácias bem abastecidas às quais as pessoas são "atribuídas" - é aqui que os seus registos médicos são mantidos e a sua saúde é controlada, para que possam reagir em tempo útil a qualquer desvio da norma. De que forma? Por exemplo, se um paciente exceder o tamanho admissível da cintura, é elegível para uma consulta com um dietista e um psicólogo. Tudo isto para permitir ao sistema de saúde, através da prevenção, evitar o tratamento dispendioso de várias doenças crónicas, tais como as doenças cardíacas. É por esta razão que o Japão é considerado um país de pessoas magras e saudáveis.

A medicina tradicional chinesa (MTC) também contribui para a boa saúde da sociedade. Chegou provavelmente à terra das flores de cerejeira entre os séculos VII e IX, e desde então criou aí raízes. Hoje em dia, os japoneses utilizam os benefícios da acupunctura em particular, bem como misturas únicas de ervas que ajudam a resolver muitos problemas quotidianos. Uma das razões para o desenvolvimento destas é que se estima que as ilhas japonesas estão 50% cobertas com vegetação endémica que não se encontra em nenhum outro lugar (ou em muito poucos lugares) do mundo.

Fontes: Janina Rubach-Kuczewska: Życie po japońsku (Life the Japanese Way). Varsóvia, Iskry, 1985. Pałasz-Rutkowska E., Starecka K., Japonia (Japão), Varsóvia, TRIO Publishing, 2004. Simon Singh, Edzard E. Ernst, Trick or treatment?: Alternative medicine on trial, Londres: Bantam Press, 2008. Medicina Tradicional Chinesa: Em profundidade, NCCIH, 1 de Abril de 2009 [acedido em 2017-09-21] [arquivado a partir do endereço em 2015-02-03]. Estimativas da população Relatório Mensal. Departamento de Estatística. [acedido em 2017-04-21]. https://ncez.pl/