I giapponesi hanno un brevetto sulla longevità?

01.09.2021

La medicina dell'Estremo Oriente ha oggi molti seguaci. Quasi tutti oggi sanno cosa sono la medicina alternativa, l'agopuntura o l'energia vitale chi. La maggior parte delle persone, tuttavia, li associa solo alla Cina. In un certo senso questo è giustificato, poiché la Medicina Tradizionale Cinese (MTC) ha avuto origine nel Regno di Mezzo, ma le sue manifestazioni si possono trovare in tutta la regione dell'Asia orientale, compreso il Giappone, un paese rinomato per la sua salute e longevità. Quindi i giapponesi hanno scoperto il brevetto per vivere una vita lunga e sana?

Il Giappone, o "la terra dei vecchi

Oggi, l'aspettativa di vita in Giappone è la più alta del mondo ed è (secondo i dati del 2017) 81,1 anni per gli uomini e 87,3 anni per le donne. I dati demografici sono allarmanti: mostrano che nel 2019, le persone con più di 64 anni rappresentano il 28,4% della popolazione giapponese, mentre i bambini sotto i 15 anni rappresentano solo il 12,1%. Ma il problema dell'invecchiamento della popolazione è comune a tutti i paesi altamente sviluppati, di cui il Giappone è senza dubbio uno. Oggi, tuttavia, guarderemo solo un pezzo di questo puzzle e considereremo perché i giapponesi vivono così a lungo.

Secondo gli scienziati, questo è dovuto a diversi fattori. Il primo e più importante è la dieta. Ricco di frutti di mare, verdure (i giapponesi ottengono fino al 30% del loro fabbisogno calorico giornaliero da esse) e riso, è abbastanza equilibrato. Inoltre, molte persone in Giappone seguono il famoso principio Hara hachi bu, che tradotto liberamente significa "80% di pancia piena". Gli asiatici mangiano diversi pasti al giorno, ma in porzioni più piccole, e i diversi piatti sono serviti su diversi piccoli piatti. Questo prolunga il tempo di mangiare e dà allo stomaco il tempo di inviare segnali al cervello che è pieno. Molti giapponesi finiscono i loro pasti al primo segno di sazietà, senza mangiare troppo, il che accelera l'ossidazione delle cellule e l'invecchiamento del corpo.

Gli assi in termini di vita lunga e sana (manifestata, tra l'altro, da una minore incidenza di demenza senile) sono gli abitanti dell'isola di Okinawa, che ha il più alto numero di centenari per metro quadro del mondo. Perché proprio lì? Un microclima favorevole, una buona alimentazione (a Okinawa la dieta è ancora più restrittiva che in altre parti del Giappone, tra l'altro perché riduce drasticamente il consumo di sale e ammonta a circa 1800-1900 kcal al giorno) e una cultura del tempo libero (intesa come ikigai: la felicità di essere costantemente impegnati) sono, secondo gli abitanti, il segreto della loro longevità. Il fatto che molte persone a Okinawa camminano se possono - e l'attività fisica è nota per essere molto buona per la salute - non è indifferente.

Salute giapponese

Un altro elemento di buona salute in Giappone è il sistema sanitario. Anche nelle città più piccole ci sono farmacie ben fornite alle quali le persone sono "assegnate" - è qui che si tiene la loro cartella clinica e si controlla la loro salute, in modo da poter reagire in tempo utile a qualsiasi deviazione dalla norma. In che modo? Per esempio, se un paziente supera la taglia di vita consentita, ha diritto a un appuntamento con un dietologo e uno psicologo. Tutto questo per permettere al sistema sanitario, attraverso la prevenzione, di evitare costosi trattamenti per varie malattie croniche come le malattie cardiache. Ecco perché il Giappone è considerato un paese di persone magre e sane.

La medicina tradizionale cinese (MTC) contribuisce anche alla buona salute della società. Probabilmente è arrivato nella terra dei fiori di ciliegio tra il 7° e il 9° secolo, e da allora vi ha messo radici. Oggi, i giapponesi usano i benefici dell'agopuntura in particolare, così come miscele di erbe uniche che aiutano a risolvere molti problemi quotidiani. Una delle ragioni del loro sviluppo è che si stima che le isole giapponesi siano coperte al 50% da una vegetazione endemica che non si trova in nessun altro posto (o in pochissimi posti) del mondo.

Fonti: Janina Rubach-Kuczewska: Życie po japońsku (Life the Japanese Way). Varsavia, Iskry, 1985. Pałasz-Rutkowska E., Starecka K., Japonia (Giappone), Varsavia, TRIO Publishing, 2004. Simon Singh, Edzard E. Ernst, Trick or treatment?: Alternative medicine on trial, London: Bantam Press, 2008. Traditional Chinese Medicine: In Depth, NCCIH, 1 aprile 2009 [consultato il 2017-09-21] [archiviato dall'indirizzo il 2015-02-03]. Rapporto mensile sulle stime della popolazione. Ufficio Statistiche. [accesso 2017-04-21]. https://ncez.pl/