Il sistema immunitario - Maggiori dettagli

Il termine 'immune' deriva dal latino immunis, che significa 'libero' e che, nel contesto del sistema immunitario, si riferisce agli agenti stranieri invasori. Il sistema immunitario è il nostro esercito collettivo - un miliardo di globuli bianchi, midollo osseo, anticorpi, citochine e il timo - che identifica e distrugge milioni di microbi (batteri, virus, parassiti e funghi) che entrano nel nostro corpo ogni giorno, così come le migliaia di cellule che sono diventate geneticamente anormali o cancerose. Facendo questo lavoro vitale, il nostro corpo si conserva; senza di esso, saremmo morti in pochi giorni.

Tutti gli animali - dall'ameba unicellulare all'uomo - hanno un sistema immunitario. In generale, più un organismo è complesso, più complesso è il suo sistema immunitario. Il sistema immunitario umano è complesso come il nostro sistema nervoso e può leggere le risposte a malattie specifiche e ricordare quelle risposte decenni dopo. La memoria del sistema immunitario è, naturalmente, la base della vaccinazione - l'iniezione di tossine della malattia nel flusso sanguigno per stimolare una risposta immunitaria in modo che, se la malattia viene contratta in seguito, il sistema immunitario è già preparato a combatterla.

Due sistemi

Il sistema immunitario umano può essere diviso in due parti distinte che ci proteggono in modi diversi. La prima è l'immunità naturale (o non specifica) e la seconda è l'immunità adattativa. Il primo è un riflesso o sistema di risposta automatica che è programmato alla nascita per proteggerci. Per esempio, se ci tagliamo, c'è una risposta infiammatoria immediata, seguita da un ammasso di macrofagi che assorbono i batteri. Questa è una risposta non specifica, e la reazione è la stessa indipendentemente dalla natura dell'infezione. Un altro esempio di immunità non specifica è l'attività delle cellule natural killer. Le cellule NK possono distruggere automaticamente le cellule cancerose e le cellule infettate da virus.

Il secondo tipo di immunità - l'immunità adattativa - è molto più complesso e si basa sulla capacità delle cellule T e B di rispondere selettivamente a migliaia di diversi antigeni non self - virus, batteri, cellule e grandi molecole di proteine e polisaccaridi. Un antigene è, in effetti, qualcosa che scatena una risposta immunitaria. Questo sistema è in grado di adattare una risposta allo specifico invasore che incontra e ricorda quella risposta, quindi il sistema immunitario impara con l'esperienza, proprio come il nostro sistema nervoso impara. Anche se non abbiamo una buona memoria, il nostro sistema immunitario ce l'ha

Riconoscimento

Prima che il nostro sistema immunitario possa distruggere gli invasori o le cellule cancerose, deve riconoscerli. Dopo tutto, la stragrande maggioranza delle nostre cellule è sana e non deve preoccuparsi. In altre parole, il sistema immunitario deve essere in grado di riconoscere da solo ciò che gli è estraneo. Nel caso di una cellula geneticamente danneggiata, deve essere in grado di leggere i segnali che indicano un problema nella cellula.

Il riconoscimento gioca quindi un ruolo essenziale nell'immunità, e questo è il problema più complesso per il sistema immunitario: il nostro corpo e le sue cellule cambiano continuamente e siamo costantemente esposti a nuovi invasori. È necessario un delicato equilibrio. Se il sistema immunitario è iperattivo, finiamo per attaccare il nostro stesso corpo, come nel caso delle malattie autoimmuni e delle allergie. Se il sistema immunitario è troppo "lasso", gli invasori causano gravi danni al nostro corpo e i tumori possono svilupparsi in modo incontrollato.

Mediazione del sistema immunitario

Tutte le risposte del sistema immunitario sono mediate dai globuli bianchi (leucociti, comprese le cellule T, B e NK, monociti, fagociti, basofili, neutrofili ed eosinofili), cellule specializzate in vari tessuti (macrofagi, mastociti) e ormoni e altri messaggeri chimici trasportati dal sangue e dai sistemi linfatici. La stragrande maggioranza delle cellule del sistema immunitario ha origine da precursori del midollo osseo e circola nel sangue e nei tessuti. Per esempio, le cellule T e B, che funzionano attraverso il sistema linfatico, hanno origine nel midollo osseo, ma le cellule T migrano nel timo dove maturano (da cui "cellula T").

ImunoBran® MGN-3 e il sistema immunitario

ImunoBran® MGN-3, un integratore alimentare a base di crusca di riso ed enzimi del fungo shiitake, può aumentare significativamente l'attività dei sistemi immunitari indeboliti. Anche se è ancora un mistero come funziona, stimola la produzione di citochine, le molecole messaggere che controllano l'attività del sistema immunitario.